How to test a hygrometer

A humidistat it often included as a humidity monitoring and control feature on portable humidifiers or on combined air cleaner/humidifier units, to help you better manage your home's moisture level.

What Is a Humidistat?

A humidistat (sometimes also called a hygrostat) is a small electronic device that works just like a thermostat, except, instead of measuring and responding to a space's temperature, it measures and responds to a space's humidity levels.

Humidistat Goes Beyond Monitoring

A humidistat goes beyond monitoring, helping to restore and maintain an optimum or preferred humidity level. So a humidistat usually has a dual purpose. It's not unusual though to find stand-alone small humidistats that act more like hygrometers, simply for monitoring purposes. Sometimes these two terms (humidistat and hygrometer) are used interchangeably.

Though this humidity level feature is ideal especially when factored into a humidifier or other air quality appliance, it tends to be limited in its readings by sheer design. That is not to say that it's not helpful. It provides the current humidity level right at the air quality appliance, then adjusts to control moisture output until the preferred level is reached—but only in its surrounding space. Ten feet away, the accurate moisture reading might be different than the one right at the unit.

How to Use a Humidistat

When a humidifier is operating, it's a given that the air right around it will be more humid than the air a few feet away. Though this is a nice feature to have and the measurement reading is important to know, it may not be realistic of the entire room's moisture level.

Fun Fact

A hygrometer also gives you a reading of the room’s humidity level, making it a convenient monitoring tool, but it differs somewhat from an onboard humidistat.

That's where a hygrometer placed at the other end of the room, can confirm the humidistat's efficiency and whether you should adjust it slightly higher or lower to cover the entire space. Maintaining a proper moisture balance in your home is crucial to preventing over-humidifying, which can result in mold spores, or at the other end of the spectrum, having a very dry room that would be uncomfortable.

You'll pay a little more for the humidistat feature on an appliance and though limited, it is important information to have, since the control aspect can be considered a safety feature, reducing the risk of over-humidifying the room. Combine that with a companion hygrometer, and you can better manage the room's moisture level.

The recommended home humidity level is within the range of 45 to 60 percent. A dehumidifier is required to remove excess humidity. A humidifier is used to add moisture to a room. These two appliances can be considered home essentials. Factors that influence their necessity are climate, weather, temperature, heating or cooling effects on air comfort, and other conditions specific to the home itself, such as a continually damp basement.

How to test a hygrometerWetterstationen, besonders die Außensensoren sind vielfältigen Belastungen ausgesetzt. Es kommt zu falschen Anzeigen beziehungsweise der Station ist nicht mehr in der Lage Wetterdaten zu empfangen oder zu verarbeiten. Manchmal ist eine Reparatur oder ein Austausch durch den Hersteller erforderlich. Wesentlich häufiger können Sie die Störungen selber beheben. Bei einigen Einheiten ist ohnehin eine regelmäßige Wartung erforderlich.

Fehler, die Sie selbst beheben können

How to test a hygrometer

Mit den folgenden Tipps sind Sie in der Lage einige Fehler die häufig auftreten zu beheben. Halten Sie auf jeden Fall die Bedienungsanleitung bereit:

  • Wenn die Station keine Werte der Außensensoren mehr anzeigt, sind vermutlich nur die Batterien zu schwach. Entfernen Sie die Batterien und legen Sie die Sensoren direkt neben die Station. Setzen Sie nun neu Batterien erst in die Sensoren und zum Schluss in die Station ein.
  • Bei sehr kaltem Wetter verlieren die Batterien schnell an Kapazität. Wenn Sie nicht auf die Daten der Außensensoren angewiesen sind, holen Sie diese am Besten bei Frost ins Haus.
  • Lediglich die Regensensoren verkraften Nässe. Häufig versagen die Außensensoren den Dienst, wenn sie nass werden. Entfernen Sie die Batterie und lassen Sie die Teile mindestens eine Woche in der Nähe der Heizung trocknen. Legen Sie diese aber nicht direkt auf eine Wärmequelle. Nach dem Einlegen neuer Batterien (Punkt 1 beachten) sollte wieder alle funktionieren.
  • Beachten Sie, dass Sensor und Station direkten Sichtkontakt brauchen. Die Funkwellen können keine Mauern durchdringen. Manchmal treten daher Störungen auf, wenn sie die Position der Station oder des Sensors verändern. Suchen Sie Plätze, an denen keine Hindernisse im Signalweg befinden.
  • Wenn Sie den Eindruck haben, dass die Werte des Hygrometers nicht stimmen, kalibrieren Sie es neu. Wickeln es in ein feuchte nicht nasses Tuch. Nach 10 Minuten beträgt die relative Luftfeuchtigkeit 100 %. Stellen Sie diesen Wert ein. Wie Sie das Gerät einstellen, steht in der Bedienungsanleitung ihrer Wetterstation. Wiederholen Sie den Vorgang, bis die Einstellungen stimmen.
  • Falls das Barometer nicht mehr den korrekten Luftdruck anzeigt, erfragen Sie bei der nächsten offiziellen Wetterzentrale in Ihre Nähe den Luftdruck und stellen Sie das Gerät darauf ein.

Reparaturen an Wetterstationen

Sofern die genannten Maßnahmen nichts nutzen und die Station, innerhalb der letzten zwei Jahre gekauft wurde, wenden Sie sich an den Hersteller. Der Hersteller ist im Rahmen der gesetzlichen Gewährleistung zur Reparatur verpflichtet. Dies gilt natürlich nur, wenn Sie bei der Bedienung keinen Fehler gemacht haben. Er muss Ihnen keine neuen Sensoren überlassen, wenn Sie diese nass wurden, obwohl die Bedienungsanleitung darauf hinweist, dass die Sensoren nicht witterungsbeständig sind.

Sie haben bei den meisten Stationen die Möglichkeit einzelne Sensoren und die Basisstation einzeln zu kaufen. Dies lohnt sich nicht immer, da Sets oft preisgünstiger sind als der Kauf einzelner Komponenten. Unterumstände funktionieren auch Sensoren anderer Stationen mit Ihrer Basisstation. Hier gibt es aber keine Garantie, das können sie nur austesten.

Ein Zerlegen der Stationen um einzelne elektronische Bauteile auszutauschen ist selten sinnvoll. Sie bekommen selten die passenden Komponenten im Handel. Außerdem sind die winzigen Teile schwer einzulöten. Selbst Hersteller tauschen in der Regel immer einen kompletten Sensor oder die Station aus, statt diese zu reparieren.

Tipps um Schäden zu vermeiden

Beachten Sie die folgenden Ratschläge, damit Sie lange Freude an Ihrer Wetterstation haben:

  • Wechseln Sie die Batterien spätestens, wenn die Anzeigen schwächer werden oder wenn die Funkverbindungen häufiger abreißen.
  • Prüfen Sie die Batterien alle sechs Monate mit einem Testgerät. Tauschen Sie diese aus, wenn das Gerät anzeigt, dass diese nicht mehr vollgeladen sind.

Die meisten Wetterstationen sind empfindlich gegen Nässe. Dies ist in der Regel der einzige Schwachpunkt.

Easily stated humidity is simply the amount of water vapor held in the air. Water vapor is the gaseous state of water. As the temperature of the air increases more water vapor can be held since the movement of molecules at higher temperatures prevents condensation from occurring.

There are three main measurements of humidity: relative, absolute and and specific.

Absolute humidity (units are grams of water vapor per cubic meter volume of air) is a measure of the actual amount of water vapor in the air, regardless of the air’s temperature. The higher the amount of water vapor, the higher the absolute humidity. For example, a maximum of about 30 grams of water vapor can exist in a cubic meter volume of air with a temperature in the middle 80s.

Relative humidity, expressed as a percent, is a measure of the amount of water vapor that air is holding compared the the amount it can hold at a specific temperature. Warm air can possess more water vapor (moisture) than cold air, so with the same amount of absolute/specific humidity, air will have a higher relative humidity. A relative humidity of 50% means the air holds on that day (specific temperature) holds 50% of water needed for the air to be saturated. Saturated air has a relative humidity of 100%.

The relative humidity of an air-water mixture is also defined as the ratio of the partial pressure of water vapor in the mixture to the saturated vapor pressure of water at a given temperature (See what is vapor pressure). Thus the relative humidity of air is a function of both water content and temperature.

Specific humidity refers to the weight of water vapor contained in a unit weight (amount) of air (expressed as grams of water vapor per kilogram of air). Absolute and specific humidity are quite similar in concept.

What is Dew Point?

Dew Point is the temperature at which air is saturated with water and condensation begins. The higher the dew point rises, the greater the amount of moisture in the air.

What is the relationship between Dew Point and Relative Humidity?

Compared to relative humidity, dew point is frequently cited as a more accurate way of measuring the humidity and comfort of the air, since it is an absolute measurement (unlike relative humidity).

The relative humidity is 100 percent when the dew point and the temperature are the same. If the temperature drops any further, condensation will result, and liquid water will begin to form.

If the relative humidity is 100 percent (i.e., dew point temperature and actual air temperature are the same), this does not necessarily mean that precipitation will occur. It simply means that the maximum amount of moisture is in the air at the particular temperature the air is at. Saturation may result in fog on the ground and clouds aloft (which consist of tiny water droplets suspended in the air).

While dew point gives one a quick idea of moisture content in the air, relative humidity does not since the humidity is relative to the air temperature. In other words, relative humidity cannot be determined from knowing the dew point alone, the actual air temperature must also be known.

Relative humidity is also approximately the ratio of the actual to the saturation vapor pressure.

RH = (Actual Vapor Pressure) / (Saturation Vapor Pressure) X 100%

Where actual vapor pressure is a measurement of the amount of water vapor in a volume of air and increases as the amount of water vapor increases.

Saturated vapor pressure is the maximum VP that can exist at any given temperature.

Air which is at 100% relative humidity (RH) contains water vapor whose VP is its SVP at the given temperature. This corresponds to air which is in equilibrium with liquid water. RH is the ratio VP/SVP expressed as a percentage. ‘Dry’ air will contain water vapor with a VP which is less than the SVP at the given temperature.

How is humidity measured?

A device to measure relative humidity is called a hygrometer. The simplest hygrometer – a sling psychrometer – consists of two thermometers mounted together with a handle attached on a chain. One thermometer is ordinary. The other has a cloth wick over its bulb and is called a wet-bulb thermometer.

How does a psychrometer measure relative humidity?

A psychrometer also called a sling psychrometer has two thermometers attached. One is dry (often called the dry bulb thermometer) and measures the actual air temperature. The other called the wet bulb thermometer has a has a wet cloth at the tip. As water molecules evaporate from the surface of the wet bulb they will take heat with them lowering the reading on the thermometer. The rate of evaporation depends on the vapor pressure or amount of water vapor in the air. At 100% relative humidity no water will evaporate from the wet bulb and the readings on both thermometers will be the same. Comparing the two temperatures in a chart will give the relative humidity.

How to test a hygrometer

Sper Scientific Sling Psychrometer to Measure Humidity — Top is wet bulb — Bottom is dry bulb

For a Table of Relative Humidity, %—Difference Between Readings of Wet & Dry Bulbs